Fonte: Yale Climate Connections - 19.01.2022 -

Quasi il 10% degli 8 miliardi di persone sul globo terrestre è denutrito. Di questi, 3 miliardi sono privi di una dieta sana. La terra e le risorse idriche su cui gli agricoltori fanno affidamento sono stressate e ”prossime al crollo". Entro il 2050 ci saranno 2 miliardi di bocche in più da sfamare, fa notare un nuovo rapporto dell'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'Alimentazione e l'Agricoltura (FAO). *


Per ora, gli agricoltori hanno saputo aumentare la produttività agricola mediante l’irrigazione di maggiori estensioni di terreno e la sommistrazione di dosi sempre più pesanti di fertilizzanti e pesticidi. Ma il rapporto afferma che queste pratiche non sono sostenibili: il suolo è stato eroso e degradato, inquinate ed esaurite le riserve idriche e ridotta l'estensione delle foreste del mondo. Il rapporto FAO analizza alcune importanti conseguenze dei cambiamenti climatici, quali la variabilità della distribuzione delle precipitazioni, l'idoneità dei terreni per determinate colture, la diffusione di insetti e altri parassiti e la diminuzione dei periodi di crescita nelle regioni colpite da siccità più intensa. Pur non essendo l'unica fonte di ostacoli che l'agricoltura globale deve affrontare, afferma il rapporto, il cambiamento climatico sta ulteriormente stressando i sistemi agricoli e amplificando le sfide della produzione alimentare globale.

Il rapporto conserva anche la speranza che i problemi siano risolvibili: il degrado idrico può essere invertito ricorrendo a una pianificazione intelligente nonché al coordinamento di pratiche agricole sostenibili e l'implementazione di tecnologie innovative. Un'agricoltura più sostenibile potrà anche aiutare a combattere il cambiamento climatico: ad esempio, il rapporto FAO fa notare che un uso più saggio dei suoli può aiutare a contenere alcuni dei gas-serra attualmente emessi dalle attività agricole.

I drastici cambiamenti climatici richiederanno ai territori di adattare le loro colture. Ad esempio, il rapporto prevede che gran parte della produzione di cereali dovrà probabilmente spostarsi a nord, in Canada e nell'Eurasia settentrionale. Il Brasile e l'Africa settentrionale potrebbero incontrare delle difficoltà a coltivare il caffè, ma questo potrebbe diventare più facile nell'Africa orientale. Un cambiamento climatico "può offrire opportunità per molteplici colture pluviali, in particolare nelle regioni tropicali e subtropicali". E per le aree "in cui il clima diventa esiziale per le attuali colture di base e di nicchia, sono disponibili alternative colture arboree annuali e perenni, allevamenti e opzioni di gestione del suolo e dell'acqua.”

Il rapporto raccomanda lo scambio di semi e germoplasma a livello globale e tra territori, e investimenti per sviluppare colture in grado di resistere a variazioni di temperatura, salinità, vento ed evaporazione.

I cambiamenti non saranno facili -afferma il rapporto- ma potrebbero essere necessari per evitare la fame diffusa e altre catastrofi.


Ampio degrado del suolo e dell'acqua

Negli ultimi 20 anni, la popolazione mondiale è aumentata di oltre il 25%,  da poco più di 6 miliardi a quasi 8 miliardi di persone. Nello stesso arco di tempo, la quantità di terra utilizzata per coltivare i raccolti è aumentata di appena il 4%, in quanto gli agricoltori hanno potuto soddisfare la crescente domanda di cibo solo intensificando la produttività per acro del terreno agricolo. Lo hanno fatto aumentando, ad esempio, l'uso di fertilizzanti, pesticidi e macchinari alimentati a diesel.

Ma queste pratiche hanno un prezzo: "Il degrado indotto dall'uomo colpisce il 34% (1.660 milioni di ettari) dei terreni agricoli", riferisce la FAO. “Il trattamento dei suoli con i fertilizzanti chimici per aumentare o sostenere i raccolti ha avuto importanti effetti negativi sulla salubrità del suolo e ha contribuito all'inquinamento delle acque dolci indotto dal deflusso e dal drenaggio.”

Questo degrado è particolarmente grave sui terreni agricoli che vengono irrigati. L'irrigazione artificiale è stata fondamentale per soddisfare la domanda di cibo perché garantisce una quantità di raccolto per acro da due a tre volte in più rispetto ai terreni agricoli irrigati dalla sola pioggia. Ma l'irrigazione aumenta anche il deflusso di fertilizzanti e pesticidi che possono contaminare il suolo e le falde acquifere.

La FAO riferisce inoltre che a livello globale, l'agricoltura rappresenta il 72% di tutti i prelievi di acque superficiali e sotterranee, principalmente dovuti all'irrigazione, che in molte regioni sta portando all'esaurimento delle falde acquifere sotterranee. Solo nell'ultimo decennio, i prelievi globali di acque sotterranee imputabili all'agricoltura irrigua hanno visto un aumento del 20% circa.

Allo stesso modo, le caratteristiche del 13% del suolo globale, incluso il 34% dei terreni agricoli, hanno subito un degrado. Questo degrado è stato causato da fattori quali l'uso eccessivo di fertilizzanti, il pascolo eccessivo del bestiame -che a sua volta causa la compattazione e l'erosione del suolo- la deforestazione e la diminuzione della disponibilità idrica.

Le tendenze della deforestazione offrono uno spunto di moderata positività nel rapporto della FAO. Negli ultimi dieci anni, la superficie boschiva globale è diminuita di circa l'1% (47 milioni di ettari), ma si tratta di un miglioramento significativo rispetto al calo di quasi il 2% (78 milioni di ettari) negli anni '90. E nei Negoziati Internazionali sul Clima del novembre 2021 a Glasgow, 141 paesi, corrispondenti al 91% dell'area forestale globale, hanno concordato sul dover arrestare e invertire la tendenza alla deforestazione e al degrado del suolo entro il 2030. Resta da vedere, ovviamente, quanti riusciranno davvero a onorare tali impegni.


Il cambiamento climatico sta peggiorando la disarticolazione del sistema alimentare

I cambiamenti climatici esacerbano le sfide degli agricoltori rendendo il clima più estremo e meno affidabile. Il caldo estremo può mettere in crisi sia le colture, sia i lavoratori agricoli aumentando l'evaporazione dell'acqua dal suolo e la traspirazione dalle piante - amplificando così la domanda di acqua irrigua. Anche in questo caso, non ci sono solo cattive notizie: si prevede che la produttività agricola vedrà un aumento nelle regioni attualmente relativamente fredde, ma diminuirà in quelle più calde e aride, soprattutto perché i cambiamenti climatici aggravano la siccità.

Come tutti gli altri, anche gli agricoltori dovranno adattarsi ai cambiamenti climatici, ma sostenere adattamenti di tale portata può essere costoso. La California, ad esempio, come produttore principale o addirittura unico di molti dei frutti, delle verdure e delle noci del paese, funge effettivamente da ‘Giardino dell'America’. Ma il cambiamento climatico sta aggravando la siccità e la carenza d'acqua nello Stato e gli agricoltori stanno lottando per adattarsi. Circa l'80% di tutte le mandorle nel mondo viene coltivato in California, generando un fatturato annuo di 6 miliardi di dollari, ma le mandorle sono una coltura ad alta intensità idrica. Di conseguenza, alcuni agricoltori sono stati costretti a smantellare i loro redditizi mandorleti. È un duro memento del fatto che "adattamento" può suonare facile sulla carta ma nella pratica a volte è doloroso e costoso.


Gli agricoltori e i pianificatori dovranno adattarsi

L'adattamento sarà tuttavia necessario a fronte di un previsto aumento del 50% della domanda alimentare entro il 2050 (compreso un raddoppio nell'Asia meridionale e nell'Africa subsahariana), un vasto degrado della qualità della terra e dell'acqua e un cambiamento climatico. Il rapporto della FAO raccomanda quattro settori d’azione per continuare a soddisfare la crescente domanda alimentare globale.

    • Primo: l'adozione di una governance inclusiva del suolo e dell'acqua attraverso una migliore pianificazione dell'uso del suolo per gestire l'allocazione della terra e dell'acqua e per promuovere la gestione sostenibile delle risorse.
 
    • Secondo: l'implementazione di soluzioni integrate su larga scala, ad esempio aiutando gli agricoltori a utilizzare le risorse disponibili in modo più efficiente, riducendo al minimo gli impatti ambientali negativi correlati, nonché creando resilienza ai cambiamenti climatici.
 
    • Terzo: l'adozione di tecnologie innovative e misure gestionali come i servizi di telerilevamento; apertura dell'accesso a dati e informazioni su colture, risorse naturali e condizioni climatiche; miglioramento della raccolta d'acqua piovana e della ritenzione idrica del suolo.
 
   • Quarto: investimenti in una gestione sostenibile a lungo termine di terra, suolo e acqua; nel ripristino degli ecosistemi degradati; e nella gestione dei dati e delle informazioni per gli agricoltori.

Fortunatamente, le pratiche agricole sostenibili possono anche svolgere il doppio compito di soluzioni climatiche. La FAO riferisce che il 31% delle emissioni globali di gas serra provengono dai sistemi agroalimentari [la maggior parte connessi con gli allevamenti intensivi per la produzione di carne, NdR ]. Pratiche agricole sostenibili come l'agricoltura rigenerativa possono richiedere meno macchinari alimentati a diesel e una minore dipendenza da pesticidi inquinanti per il suolo e l'acqua, aumentando al contempo il carbonio accumulato nei terreni coltivati.

La risoluzione di questi molteplici problemi richiederà pianificazione e coordinamento -scrive la FAO nel rapporto- e "la raccolta dati deve migliorare". Ancora una volta, un lato positivo: la tecnologia per migliorare la raccolta dati esiste già e i progressi nella ricerca agronomica hanno messo a disposizione ulteriori soluzioni. Ciò che ora serve è che i responsabili politici, i pianificatori coordinino il lavoro con gli agricoltori per adottare pratiche più sostenibili e un adattamento più rapido ai cambiamenti climatici. Quindi, mentre il sistema alimentare si trova attualmente "prossimo al crollo", queste soluzioni più sostenibili sono già tutte a portata di mano.


Dana Nuccitelli


Traduzione di Iris Legge - Redazione di Antropocene.org 

Fonte: Yale Climate Connections 19.01.2022

* NOTA DI REDAZIONE
"L'articolo è un'esposizione dei contenuti dell'ultimo rapporto FAO sul sistema agroalimentare globale. In esso si prende atto dell'inevitabile crollo degli ecosistemi prossimo venturo e si propongono alcune soluzioni che tuttavia non mettono in discussione la struttura complessiva del modello produttivo attuale. Al più si forniscono dei suggerimenti per trarne dei vantaggi, sempre sul piano produttivo (spostamento delle colture da sud a nord, conversione in pascolo dei terreni degradati, etc.).
Il senso di rassegnazione è evidente.
Pur fornendo informazioni importanti sul disastro del sistema agroalimentare, l'articolo si situa nella prospettiva della gestione del disastro piuttosto che in quella del suo scongiuramento".